Счастливая старость

Социолог из Чикагского университета Янг Янг обнародовал результаты своих более чем 30-летних
(1972-2004) полевых исследований. За это время он
успел опросить около 28 тысяч американцев в возрасте от 18 до 88 лет, пытаясь выяснить, насколько счастливыми они себя ощущают. Некоторые выводы Янга довольно
тривиальны или, по крайней мере, ожидаемы: бедные люди
реже чувствуют себя счастливыми, чем богатые; чернокожие — реже, чем белые; в годы экономического подъема
доля счастливцев увеличивается, а во время рецессии
падает.
 
Но совершенно неожиданным оказалось то, что
доля счастливых людей медленно, но неуклонно растет
с возрастом — примерно на 5% на каждые 10 прожитых
лет. Мало того, среди 88-летних респондентов «очень счастливыми» оказались 33%, в то время как среди 18-летних
их только 24%. А упомянутые выше расовые и социальные
различия в самых старших возрастах оказываются менее
выраженными.
 
Другое исследование, также проведенное сотрудниками Чикагского университета, заставляет усомниться еще в одном стереотипе, касающемся старости: из него следует, что с возрастом учащается социальная активность людей. Приблизительно 75 процентов американцев в возрасте от 57 до 85 лет хотя бы раз в неделю проявляют ее в форме беседы с соседями, посещения различных собраний или мероприятий, работы в роли волонтеров и т.д. При этом те, кому за восемьдесят, ведут себя более активнее тех, кому за пятьдесят.