КУДА ДАВИТ СВЕТ?

О том, что свет способен оказывать давление, известно уже более ста лет. Но если при поглощении света веществом направление этого давления определялось однозначно, то в какую сторону оно направлено при прохождении света сквозь прозрачную среду, физики, как ни странно, не могли решить до самого последнего времени.

 
 
В 1908 году знаменитый немецкий физик-теоретик Герман Минковский опубликовал модель процесса, где давление света совпадало с направлением его  движения. Годом позже другой теоретик, Макс Абрахам, предложил иную модель — в ней  давление света было направлено в обратную сторону. Обе модели были внутренне согласованы, так что решить их спор мог только эксперимент.
 
 

Лишь сейчас такой эксперимент удалось поставить китайским физикам. В нем свет распространялся по кусочку оптоволокна длиной около 1,5мм и шириной 500 нанометров. Световод был достаточно легким и гибким, чтобы его кончик заметно откло­нялся под давлением света. Анализ микрофотографий показал, что он отклоняется в сторону, противоположную направлению светового луча. Таким образом, столетний спор завершился победой модели Абрахама.