Генная симфония

Каждая клетка многоклеточного организма содержит полный набор его генов. Из них лишь ничтожная часть работает постоянно в течение всей жизни клетки. Остальные «включаются» только в клетках определенного типа или в определенные моменты развития организма. При этом разные гены самым различным образом влияют на активность друг друга, создавая все вместе чрезвычайно сложную, разворачивающуюся во времени картину.
 
Ученые из американского университета Карнеги-Меплон (Питсбург, Пенсильвания) попытались в ней разобраться. Предметом их исследования стал излюбленный объект классической генетики — плодовая мушка Drosophila melanogaster. Ученые замерили активность 4 тысяч индивидуально определенных генов (это примерно пятая часть всего мушиного генома] в 66 моментов времени, равномерно распределенных по всем стадиям развития дрозофилы.
 
Дальше с помощью специальной компьютерной программы они превратили 66 «мгновенных снимков» в «фильм», позволяющий наблюдать изменения активности выбранных генов на протяжении всей жизни насекомого. Исследователям удалось выявить 23 функциональные генные сети, согласованно перестраивавшие свою активность в ключевые моменты индивидуального развития мушки. Возможно, подобные модели станут тем инструментом, который позволит науке перейти от анализа генетических текстов к изучению процесса их реализации в организме.